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Medicina Nuclear
Introducción y Definiciones

La medicina nuclear e imagen molecular es una especialidad medica que involucra el uso de radiofármacos (también conocidos como radiotrazadores) los cuales son sustancias radiactivas inyectables que se usan para el diagnóstico (imagen medica), para el tratamiento (terapia con radionúclidos), o para ambos de manera simultánea (teranóstica).

El radiotrazador es un compuesto radiomarcado que contiene un isótopo radioactivo (o radionúclido), el cual viaja a través del cuerpo hasta alcanzar su objetivo. El radiotrazador llega y se acumula en un tejido biológico específico o en un órgano, gracias a un vector, en el cual se insert este radionúclido. Por lo que, esta molécula es de vital importancia para localizar el tejido u órgano a tratar (diagnóstico), tal como para iniciar con la destrucción de las células cancerígenas (terapia), o para ambos, dependiendo del tipo de radionúclido adherido.

Radiotrazador es el término que se usa para hacer referencia a la noción de diminutas cantidades (trazas) de las sustancias en uso, al igual que a la favorable capacidad de “rastrear” la diseminación de la molécula en el cuerpo como consecuencia de la radioactividad vinculada (luz).

El desarrollo de la tecnología de fotografía, enfocada en generar imágenes transversales y tridimensionales, fue posible al desarrollo de la tecnología de adquisición de imágenes, la cual se asocia a potentes programas informáticos. Dado que algunos elementos radioactivos cuentan con diferentes propiedades físico-químicas estos pueden ser utilizados con fines terapéuticos. Es más, sus efectos ionizantes a corta distancia conducen a la destrucción de las células cancerígenas. La terapia con radionúclidos vectorizada es en sí el uso de dichos vectores en asociación con los radionúclidos terapéuticos, especialmente los emisores β o a. A estos medicamentos radiomarcados utilizados en la terapia también se les denominan radioterapéuticos. 

Radionúclidos

La radiactividad natural apareció, por primera vez, al mismo tiempo que la Tierra fue creada, y los radionúclidos que hoy en día pueden seguir siendo encontrados en el suelo son, en realidad, isótopos de vida media larga o radionúclidos en descomposición que parten de la materia original. En consecuencia, el hombre siempre ha estado expuesto a radioactividad ambiental, ya sea de procedencia
terrestre o cósmica, por lo que podemos encontrar estos radionúclidos incluso en nuestra comida y, por consiguiente, indirectamente en cada una de las células que están en nuestro cuerpo.

Cada radionúclido tiene una vida media específica, y se degrada constantemente a lo largo del tiempo, a la vez que emiten uno o varios tipos de radiaciones. Dicha degradación o decaimiento está definida por una constante, es decir, el período (o vida media) correspondiente al tiempo que tarda la mitad de la cantidad de la sustancia inicial en desaparecer. La vida media es específica para cada radionúclido.

Entre los radionúclidos usados en medicina nuclear, los más utilizados en la actualidad son: yodo-123 y tecnecio-99m los cuales emiten rayos γ; flúor-18 y galio-68 los cuales emiten partículas β+; mientras que yodo-131 y lutecio-177 emiten partículas β–. Recientemente se empezó a incorporar el uso de astato-211 y actinio-225 como emisores de partículas alfa y el estaño-117m como emisor de electrones Auger.

Radiofármacos

Radiofármacos de uso clinico

Actualmente disponibles para los pacientes

Radiofármacos en desarrollo

Actualmente disponibles solo en ensayos clínicos

Radiofármacos en etapa temprana de desarrollo

ETAPA PRE-CLÍNICA

La siguiente lista no es exhaustiva presenta una breve lista de moléculas próximas a entrar o que han entrado recientemente en ensayos clínicos (fase 0/I con datos no publicados). Es probable que en poco tiempo se describan con más detalle en el capítulo previo, siempre y cuando los resultados de los primeros ensayos clínicos sean positivos. Hay varias moléculas promisorias que podrían describirse en este capítulo en el futuro.

Radiofármacos descontinuados

NO DISPONIBLES ACTUALMENTE

La lista que se presenta a continuación tiene la finalidad de proporcionar información acerca de las moléculas que arribaron al mercado con un sólido apoyo por parte de la industria de la radiofarmacia, pero, que a pesar de esto, tuvieron que ser retiradas por diversas razones. Algunos de estos radiofármacos podrían tener un segundo auge en algunos países remotos, ya que la mayoría de ellos se han retirado principalmente por razones comerciales y de competitividad, no por su eficacia medica, la cual no esta en duda.

libros

¿Desea conocer más?

Con el propósito de poder llevar esta tecnología medica a otras partes, el autor del proyecto escribió una guía de consulta con información en torno a la medicina nuclear. Inicialmente, la guía estaba dirigida a los trabajadores de la industria de la radiofarmacia, pero pronto se puso disponible a los pacientes y, finalmente, se distribuyó a los potenciales inversores. Esta guía está disponible en inglés, francés y español.

Richard Zimmermann, "La Médecine Nucléaire: la radioactivité pour le diagnostic et la thérapie", Ciencias EDP, Francia, 2006, 176 páginas escritas en francés; la traducción al inglés se reeditó en el 2008 (188 páginas). Y una segunda edición (217 páginas), que por el momento solo está escrita en inglés, estará disponible en 2017.